Les motifs de polarisation des fleurs aident les abeilles à trouver la nourriture

abeille fleur pollenRésumé : Les abeilles utilisent leur capacité à «voir» la lumière polarisée pendant la recherche de nourriture, ont découvert des chercheurs de l’Université de Bristol. C’est la première fois que l’on observe les abeilles utilisant cette capacité pour autre chose que la navigation.

Comme beaucoup d’autres insectes pollinisateurs, les abeilles trouvent leur chemin en utilisant une zone sensible de polarisation dans leurs yeux pour «voir» les motifs de polarisation de la lumière. Cependant, alors que d’autres insectes sont connus pour utiliser cette sensibilité pour identifier les habitats appropriés, localiser les sites adéquats pour pondre leurs œufs et trouver de la nourriture, jamais, pour la vision de polarisation, une fonction autre que la navigation n’avait été identifiée chez les abeilles – jusqu’à maintenant.

abeille-pollinisationLe Professeur Julian Partridge, du Département des Sciences Biologiques de Bristol et l’École de Biologie Animale à l’Université Western Australia, avec ses collègues basés à Bristol ont cherché à savoir si les bourdons (Bombus terrestris) peuvent apprendre les motifs de polarisation de «fleurs» artificielles grâce à une récompense alimentaire.

Ils ont constaté que les bourdons, butinant librement, ont vite appris à faire la différence entre les «fleurs» artificielles gratifiantes (fournissant une solution de saccharose) et aversives (fournissant une solution de quinine) avec deux motifs de polarisation différents. Cependant, les abeilles ne peuvent faire la différence entre les deux cibles que lorsque les cibles ont été vues par le bas.

abeille-fleurLes motifs de polarisation se produisent sur les pétales de fleurs réelles, mais sont invisibles pour nous et peuvent donc être un élément jusqu’ici négligé de la signalisation florale. Environ 53 % des espèces de fleurs sont orientées vers le bas, et donc leurs modes de polarisation sont présentés de manière à être accessibles visuellement à la région de l’œil de l’abeille qui comprend la polarisation sensible. La lumière réfléchie à partir de fleurs tournées vers le bas a également le potentiel de contraster avec les motifs de polarisation de la lumière du soleil, ce qui pourrait aider l’abeille à détecter et à identifier ces fleurs.

Le Professeur Partridge dit: “A la fois les pollinisateurs et la forme physique de la plante sont grandement tributaires de la capacité des pollinisateurs à faire la distinction entre les fleurs avec précision, et il a été démontré que les abeilles sont capables d’utiliser un large éventail de signaux floraux, y compris la couleur, la forme, la texture, certains composés chimiques et la température, afin d’améliorer l’identification et la reconnaissance des fleurs.

abeille en vol“Des résultats récents ont ajouté l’humidité florale et les champs électriques comme d’autres méthodes avec lesquelles les pollinisateurs peuvent faire la distinction entre des fleurs, et il est avantageux pour une plante de produire un certain nombre de signaux qu’un pollinisateur peut utiliser efficacement. Nos résultats suggèrent qu’une vision de polarisation peut fournir un accès sensoriel à un repère floral supplémentaire pour les abeilles “.

Source: Université de Bristol

Auteur : Alchimie des Bougies

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